El boom de la construcción sustentable con madera

Por Daniel Lassalle

Gerente Comercial de la Cámara de la Madera de Argentina (CADAMDA).

Las construcciones de casas y edificios con madera son las más utilizadas en el mundo moderno. ¿Por qué? Porque la madera es uno de los productos estrella para el desarrollo sostenible. Es renovable, reciclable y carbono neutro o positivo.

En un mundo que tiene el desafío de absorber el crecimiento de la población, la inclusión en el bienestar de millones de pobres, y en un contexto de recursos escasos y cambio climático, las opciones de productos amigables con un desarrollo sostenible son pocas y la madera es una de ellas. Provee materia prima para productos de primera necesidad de la población, como viviendas, muebles, papeles, energía, químicos, reemplazando en muchos casos, el uso de productos no renovables provenientes de la minería y los combustibles fósiles.

Con las nuevas tecnologías, como la nanotecnología y las biorefinerías, se agregan un sinnúmero de otras aplicaciones. Estados Unidos, Canadá y casi toda Europa destacan a la madera como material principal de la construcción de hogares y casas, e incluso, edificios. Los sistemas de entramado de madera conforman esqueletos que sostienen a los 1,5 millones de nuevas viviendas construidas anualmente sólo en los EEUU.

Este sistema constructivo ya es tendencia en Argentina y la Cámara de la Madera de nuestro país, a través de su ferviente promoción para su uso en la construcción y los nuevos cursos online, capacita y educa desde hace años en cómo implementar este modelo en nuestro suelo.

El platform frame en Argentina

La madera es un recurso natural y sustentable el cual, debido a su velocidad de respuesta, la capacidad disponible del recurso forestal y el procesamiento industrial, permite dinamizar el empleo y las economías regionales, agregando valor a la materia prima proveniente de bosques cultivados, como así también, por los claros beneficios ambientales, económicos y constructivos de los sistemas utilizados.

Se trata de una cadena de valor que potencia un efecto multiplicador desde la semilla, la plantación, resina y todos sus derivados, manejo forestal, cosecha de rollos, destino de rollos finos para celulosa y papel y de rollos para madera aserrable, aprovechamiento de desperdicio como chip y viruta para la generación de energía renovable, maderas y molduras con destino en la construcción y viviendas con madera y muebles, entre otros usos.

Especialmente en la construcción, y en comparación con otros materiales, la madera resulta ser renovable, reciclable y carbono neutro. Ello contribuye con la mitigación del cambio climático y el calentamiento global, siendo el material de menor demanda energética para su fabricación. Debido a su capacidad aislante, superior a cualquier material de uso tradicional en el país, promueve un bajo consumo energético, lo cual implica un sostenido ahorro para el usuario y la sociedad, en un contexto energético deficitario. Asimismo, la madera cuenta con una gran resistencia estructural en relación a su peso, obteniendo un óptimo comportamiento antisísmico, posee una buena resistencia ante el fuego, es durable, estética y cálida.

De hecho, la construcción en seco con madera, representada por el sistema Platform Frame presenta como principal ventaja el tiempo de ejecución del proyecto, hasta un 60% menor en comparación al sistema tradicional. Esto permite bajar costos, ya que los plazos de la obra se acortan y se cumplen de forma estricta, aspecto difícil de lograr en la construcción tradicional. Por su parte, la aislación térmica es entre 7 y 14 veces más efectiva respecto de los materiales convencionales. La construcción con madera podría contribuir con unas 50 mil viviendas extras por año ayudando a reducir el déficit habitacional, principalmente, por la velocidad de ejecución de este tipo de obra.

En ese sentido, se calcula que para la construcción de tipo húmeda de una vivienda de unos 60 m2 demanda unos ocho meses para finalizar la obra, en cambio, con sistemas de construcción de madera los plazos descienden a tres meses en promedio. No sólo la velocidad y el ahorro de costos son factores determinantes, la sostenibilidad ambiental juega un papel preponderante en el mundo de la construcción.

Hoy la arquitectura de vanguardia apunta a materializar obras de una manera más amigable con el ambiente, y en ese terreno la madera obtiene enormes ventajas. Si se compara la cantidad de energía aplicada para producir, por ejemplo, aluminio, hierro o cemento, comparativamente con la madera, la diferencia resulta abismal. Otro punto crítico es la huella de carbono neutral de la madera, ya que en su vida el árbol secuestra carbono de la atmósfera, almacenándolo en una viga o un machimbre, contribuyendo así a mitigar los efectos del cambio climático.

Argentina cuenta con una superficie de 1,2 millones de hectáreas de bosques cultivados y ostenta una de las mejores tasas de crecimiento mundiales, en especies como el pino o el eucalipto, las más utilizadas en el mundo para la construcción. Un pino natural de Canadá tarda unos 80 años en crecer, aquí en la Mesopotamia se calculan unos 18 años, dadas las condiciones del suelo y el clima. Lo mencionado aporta una ventaja enorme para obtener materia prima accesible y renovable. Además, esa superficie forestada se puede duplicar o triplicar sin competir con otras actividades rurales.

Finalmente, otro punto destacable es el menor consumo de energía de la vivienda, ya sea en verano o invierno, la aislación del sistema de Ballon Frame correctamente instalado, supera en promedio unas 15 veces al hormigón, produciendo miles de pesos en ahorro energético y menor contaminación ambiental.

El desarrollo del mercado de la construcción con madera es fundamental para la contribución al déficit habitacional, a la preservación del ambiente, al aprovechamiento de los recursos forestales del país y a la generación de empleo y bienestar en múltiples economías regionales.

Sin dudas, es un tren al que Argentina debe subirse para aprovechar, de manera sostenible, un recurso existente y convertirlo en una gran solución para la población.

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