Un hongo es la clave para crear un hormigón autorreparable

Los trabajos de mantenimiento y reparación suelen ser demasiado complejos y costosos. Solo parece haber una solución a largo plazo: tener un hormigón que se repare solo. Congrui Jin y un equipo combinado de las universidades públicas de Binghamton -en Nueva York- y Rutgers -en Nueva Jersey- trabajan en el desarrollo de este tipo de hormigón. Hace cinco años decidieron que la forma más sencilla de crear un material que se arreglara sin intervención humana era creando lo que algunos llaman “hormigón vivo”. O, en todo caso, algo muy parecido.

Tras varios callejones sin salida, decidieron apostar por los hongos. La idea era mezclar esporas y nutrientes en el proceso de fabricación del hormigón. De esta forma, si se empezara a filtrar agua por una grieta, las esporas germinarían y, a medida que crezcan, actuarían como catalizadores de cristales de carbonato de calcio.

Este material parece muy apropiado para, rellenando las grietas, impedir la entrada de agua. Sin agua, los hongos esperarían, de nuevo en esporas, otra filtración que iniciara el ciclo de nuevo. Es una idea brillante, pero no estaba claro que hubiera un hongo capaz de hacer eso.

 

En busca de un superhongo

Descubrieron que el hidróxido de calcio de la piedra se disolvía en el agua y hacía el medio tan alcalino que nada sobrevivía en él. El equipo de Congrui Jin buscó entre especies adaptadas a vivir en situaciones límite y seleccionó más de 20 especies de hongos para encontrar uno que pudiera resistir a las durísimas condiciones que sometemos al hormigón.

Todos fallaron, excepto uno: el Trichoderma reesei (y no, no es el de la foto que encabeza el artículo). Esta es la buena noticia: el T. reesei es un hongo respetuoso con el medio ambiente, no resulta tóxico, ni perjudicial para la salud humana (o animal) y ya se usa en determinados procesos industriales.

Todavía falta mucha investigación, pero se trata de un paso clave en el desarrollo de hormigones biorreparables.

 

Fuente: construnario.com

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